9月末的斯图加特,绿草如茵,阳光明媚,秋意迷人。9月25日至29日,应梅赛德斯—奔驰(中国)公司的邀请,京沪粤三地8名记者前往德国奔驰总部,参加DNA媒体研讨会。

这是奔驰公司举办的一项全球性的大型媒体培训活动,共有东南亚和欧洲、美国、中国三个代表团参加,每个团10—20名记者,共计50余人,均来自于欧美和亚洲等梅赛德斯—奔驰主要目标市场。

此次活动的主要内容,是了解梅赛德斯—奔驰的历史、品牌价值、生产流程以及产品设计理念。概言之,就是全面感受奔驰文化。而此次德国之行,因为有了戴—克集团与北汽刚刚签署战略合作框架协议、奔驰即将国产的背景,记者所在的中国代表团也得以与欧美团“并驾齐驱”,这其中也不难看出奔驰公司对中国市场的重视程度。

在斯图加特逗留期间,仿佛置身于一个“奔驰世界”:坐的是奔驰,开的是奔驰,放眼望去,满大街跑的也是各种各样的奔驰。这也难怪,斯图加特城市虽小,却是德国最富庶的地区之一,同时奔驰总部也位于此地,所谓“近水楼台先得月”,此言不虚。

从住地斯图加特市中心驱车半小时,便来到了位于辛德芬根的梅赛德斯—奔驰客户服务中心,也叫精益示范中心。这里是奔驰轿车全球最大的生产工厂,占地约2平方公里,共有4万多名员工。工厂由公司创始人戴姆勒先生所建,由一个废弃的飞机场改建而成,至今厂区的部分道路还是当年的飞机试飞跑道。

经过不断的扩展和改造,目前该工厂可日产奔驰系列轿车2100台,其中奔驰C、E、S级轿车日产分别达到400台、1200台和300台。“高效率、现代化”是奔驰的生产特征:生产车间密密麻麻,异常紧凑,呈立体式布局,全部实行混线生产;生产线的机械化程度也非常之高,从钢板到车身,全部由机械手流水线操作,一次成型;整个生产过程全部由电脑控制,程序是由日本KIKO公司设计,工作人员只需在远处轻点键盘便可完成全部的工作。在焊装车间,灵活的机械手在四射的火花中自由穿梭,吸引了我们的注意,就连敬业的德国翻译富强先生,也不由自主地驻足观望。

在生产现场,同线生产的奔驰顶级轿车迈巴赫着实让我们兴奋了一阵子。虽然同为奔驰品牌的轿车,“待遇”却大不相同。我们再三地被告诫,迈巴赫是不能用手摸的。据奔驰有关人士介绍,目前迈巴赫已接到290辆订单,今年的产量争取达到800辆。

作为一部世界级的名车,奔驰所拥有的绝不仅仅是严格的制造工艺,雄厚的人力资源、先进的设计理念,也是其领先全球的持续动力。

在奔驰设计中心,世界各地的500多名优秀的设计师汇聚于此,共同打造了最有传统又最富创新精神的一款款奔驰轿车。目前,除德国本土外,奔驰在海外还有三个设计室,分别位于意大利的科莫、日本的东京和美国的加州。他们说,“现在我们可以了解到十年以后的东西,把握时代的精神,并体现于草案”。

在传统中不断寻求创新,是奔驰轿车的设计理念。作为一家百年老店,奔驰继承下来的传统远远超过了其它汽车制造商。在前不久法兰克福车展上,新亮相的奔驰SLR腾飞的双翼和侧面排气的独特设计,就让人们看到了奔驰过去的影子。而在传统领域内不断开发新技术,则是在日益激烈的竞争中保持优势的关键。ABS、助力转向,奔驰的许多发明曾大大推动了汽车技术的发展,而今,ESP、PRE—SAFE(乘员与驾员安全保护系统)、可调节的照明设备等新发明也代表了汽车业新的价值观念。细心好客的主人安排的试乘试驾活动,也让我们有幸率先享受了一下高科技成果。

采访奔驰公司,给人印象最深刻的,莫过于参观其汽车博物馆和古典车展示中心,这也是整个活动的最后一项。走进两地,犹如翻阅一部浩瀚的汽车历史画卷;徜徉其间,不由感叹汽车工业文明发展速度之快。在汽车博物馆,一位同行有幸乘坐人类第一辆汽车奔驰三轮车在馆内兜行一圈。此车量产150辆,目前市场售价高达5.6万欧元,比一辆奔驰E级车还要贵。而在古典车展示中心,我们则见到了奔驰公司于1963年生产的德国首相专用车,该车自重3吨,动力达260马力,时速可达100公里,安装有防弹玻璃和电话,为当时技术水平最高的汽车。

匆匆5天,主人的悉心安排,终于让我们得以一窥奔驰领先世界的秘密。而单从市场表现来看,奔驰也的确如此。在今年,虽然全球汽车市场疲软,但梅赛德斯—奔驰1—5月的销售业绩依然保持稳定,共销售了510200辆轿车(去年同期销量为513500辆)。据了解,目前奔驰在海外只有两个工厂,一个位于南非,主要供应非洲市场,另一个就是在中国。很显然,落户北京,充分利用中国的市场的资源优势面向亚洲市场,奔驰的全球战略无疑又多了一个新支点。