麦克尼尔被称为环球史商讨涤讪人,正在环球史商讨范畴卓然有成,德高望重,与斯宾格勒、汤因比齐名,被誉为“年他仰仗史学著作《西方的兴盛》一举成名,荣获美邦邦度图书奖。以来,麦克尼尔先后出书

麦克尼尔1917年出生于加拿大的温哥华,少小时随父母移民美邦芝加哥,以来便与芝加哥结下不解之缘。麦克尼尔的父亲是一名汗青学家,自小受到汗青学熏陶的他正在1934年进入芝加哥大学攻读汗青学专业,并正在该校取得硕士学位。1939年,麦克尼尔赶赴康奈尔大学攻读博士,但第二次寰宇大战的通盘发生迫使此中缀学业。1941年麦克尼尔应招入伍,成为一名炮兵,先后正在夏威夷、波众黎各等地服役。1946年麦克尼尔以上尉军衔退伍,并回到康奈尔大学不断博士学业,并于次年取得博士学位。以来,麦克尼尔回到母校芝加哥大学任教,从事西方文雅史和寰宇史的教学商讨,直至1987年退息。

麦克尼尔自1936年起便起先构想《西方的兴盛》,汗青27年才得以实现。全书采用从古至今的叙事组织,上起人类的开端,下至20世纪末,聚焦于中东、印度、中邦、欧洲等厉重文雅,以差异文雅之间的互动行动主线,勾勒具体而灵活的寰宇史紧要变乱。越过民族和邦度,将环球文雅看作持续运动变更的具体,把人类汗青分为中东统治、欧亚均势和西方统治三个阶段。以“欧亚大陆存在圈”为主题,纵览了各个文雅交融传承、兴衰演变的宏观全景。